Ontologi

September 17, 2008

Ontologi Baru, Algoritme dan Api

Seluruh sejarah pengetahuan manusia bisa diringkas dalam satu plot besar: mencari satu pengertian paling dasar yang bisa menjelaskan dan mengorganisasikan segala hal sehingga kesementaraan hidup dan dunia menjadi lebih bisa ditanggungkan.

Di masa silam yang cukup jauh, pengumuman bahwa sebuah pengertian dasar yang menjadi inti dari satu kompleks gagasan yang dikira mampu menjelaskan segala hal, muncul mungkin hanya sekali dalam 1000 tahun. Kompleks gagasan ini memang menjadi sukma sebuah peradaban, dan — ditopang oleh basis material yang kukuh — akan bertahan hidup melampaui usia imperium-imperium besar yang bertarung memerintah benua. Belakangan, interval antara pengumuman itu kian memendek. Di jaman kita yang dibentuk oleh pengetahuan ilmiah ini, pengumuman yang selalu disertai dengan sejenis guncangan itu, malah nyaris muncul seakan-akan sekali dalam lima tahun. Memendeknya interval itu terkait dengan kian dahsyatnya pencapaian pengetahuan ilmiah, juga dalam melihat batas-batasnya sendiri.

Read the rest of this entry »

Sastra

September 17, 2008

Sains, Sastra, Keraguan

Hampir dua abad yang silam, seorang ibu muda berusia 18, mengumumkan novelnya. Karya itu kelak jadi salah satu cerita horor dan pelopor fiksi ilmiah yang paling banyak dibicarakan. Di dunia film, novel Frankenstein or the Modern Prometheus (1818) karya Mary Wollstonecraft Shelley itu tak cuma melambungkan Boris Karloff dalam film arahan James Whale (1931). Kajian kontemporer atas novel yang awalnya disambut dingin ini mempertegas posisi naskah tersebut sebagai dokumen literer, sejarah, dan kebudayaan yang penting. Ia merekam imajinasi dan guncangan kultural Eropa Barat pada persimpangan abad 18 dan 19.

Eropa di simpang abad itu tengah dikejutkan oleh dua jenis revolusi. Revolusi pertama, adalah revolusi sosial politik yang dibakar oleh runtuhnya penjara Bastille. Massa dengan kekuatan seperti monster, membebaskan diri untuk memenggal keluarga Kaisar Matahari. Revolusi Perancis menularkan gugatan besar atas hak putra-putri dewa dan bapa-bapa agung pesuruh Tuhan untuk memerintah sebuah negeri.

Read the rest of this entry »