Ontologi

September 17, 2008

Ontologi Baru, Algoritme dan Api

Seluruh sejarah pengetahuan manusia bisa diringkas dalam satu plot besar: mencari satu pengertian paling dasar yang bisa menjelaskan dan mengorganisasikan segala hal sehingga kesementaraan hidup dan dunia menjadi lebih bisa ditanggungkan.

Di masa silam yang cukup jauh, pengumuman bahwa sebuah pengertian dasar yang menjadi inti dari satu kompleks gagasan yang dikira mampu menjelaskan segala hal, muncul mungkin hanya sekali dalam 1000 tahun. Kompleks gagasan ini memang menjadi sukma sebuah peradaban, dan — ditopang oleh basis material yang kukuh — akan bertahan hidup melampaui usia imperium-imperium besar yang bertarung memerintah benua. Belakangan, interval antara pengumuman itu kian memendek. Di jaman kita yang dibentuk oleh pengetahuan ilmiah ini, pengumuman yang selalu disertai dengan sejenis guncangan itu, malah nyaris muncul seakan-akan sekali dalam lima tahun. Memendeknya interval itu terkait dengan kian dahsyatnya pencapaian pengetahuan ilmiah, juga dalam melihat batas-batasnya sendiri.

Read the rest of this entry »

Novel

September 9, 2008

Poetic Time

For decades the world has been taught that Einstein’s Theory of Relativity is a set of extremely unfathomable complex mathematical concepts. The Theory of Relativity ― a superb orchestration of strokes of genius based upon Riemann’s geometric ideas which overthrew the Euclid’s 2300 year-old domination ― has become a sacred area of thought where those who are not brilliant in physics should not even think to lift a finger.

This novel by Alan Lightman, MIT professor in physics and director of the Program in Writing and Humanistic Studies, is enchanting because it transforms Einstein’s quest for the nature of time from pure mathematical abstractions into concrete human experiences. Time presented is the pulsing time inside every human being, constituting one as a true human. Instead of presenting a theoretical description about a very complex and subtle cosmic phenomenon that exist independent of human beings, Lightman offers a literary work to intensify the awareness of time that resides in every human’s heart and body. He illustrates the abstract concept of time through lenses of the pain of longing and the joy of passion, and in our aspiration to seek out our destiny and freedom.

Read the rest of this entry »