Astronomi

September 10, 2008

Carl Sagan:

Sains dan Kehidupan Jagat Raya

Jika berita ilmu pengetahuan yang paling menggemparkan di 1997 ini adalah domba kloning Dolly, maka yang paling heboh pada 1996 sudah pasti adalah bongkahan batu Allan Hills 84001.

Bulan Agustus 1996 lalu, mungkin Anda belum lupa, sejumlah peneliti dari NASA dan tiga universitas terkemuka Amerika Utara mengumumkan sebuah penemuan yang segera menjadi laporan utama media massa terkemuka dunia. Sebongkah meteorit dari Planet Mars yang diberi nama Allan Hills 84001 ternyata mengandung molekul organik PAH (polycyclic Aromatic hydrocarbon). Molekul ini punya kaitan dengan proses-proses kehidupan. Di batuan itu juga dipergoki bentuk-bentuk yang “mirip dengan beberapa macam fosil bakteri filamen” meski berukuran lebih kecil ketimbang bakteri sejenis yang ditemukan di Bumi.

Di dunia ini, Carl Sagan jelas termasuk di antara mereka yang paling antusias dengan laporan itu. Sekali waktu ia pernah mengucap, ”Penemuan adanya makhluk lain yang hidup di alam semesta ini benar-benar akan sangat fenomenal. Itu pasti akan menjadi peristiwa besar yang menandai jaman baru sejarah manusia.”

Read the rest of this entry »